Alkmaar non solo Amsterdam

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Alkmar - Festa del Formaggio
Alkmar - Festa del Formaggio

Non solo protagonista del formaggio olandese, dunque, ma anche protagonista nella guerra contro gli spagnoli nell’agosto del 1573.  Piogge torrenziali  inondano la campagna  e costringono  gli spagnoli a ritirarsi. Le fortificazioni che allora proteggevano la città sono ai giorni nostri aree verdi e da tempo immemorabile il mercato più importante in Olanda per il formaggio (quello tutto rosso all’esterno) si svolge  ogni venerdì mattina (da aprile a settembre) in questa cittadina ubicata a circa 40 km da Amsterdam. Questo evento rimane  ancor oggi unico e spettacolare e segue un rituale rimasto invariato nei secoli.

Oggi Alkmaar è meta d’obbligo per il turista che vuole concedersi  una mezza giornata  tipicamente olandese, intima e pittoresca. Le origini risalgono al IX secolo, quando, tra le paludi, nacque, intorno ad una cappella di legno, un piccolo borgo. L’origine del nome è molto chiara: “alk” è un uccello che all’epoca popolava le paludi, mentre il suffisso “meren” significa laghi. Da Alckmere  ad Alkmaar il passo è breve. Le dune rappresentavano una valida protezione naturale dal vento del mare del Nord, da qui il prosperare dell’agricoltura e dei pascoli: qui iniziano il benessere e la prosperità del paese. Stradine e canali con particolari ponti mobili, case  dalle facciate merlettate, seicentesche cancellate in ferro battuto e piccoli cortili nascosti. Particolare benessere godette Alkmaar nel XVII secolo, al tempo della Compagnia delle Indie. Oggi una cittadina da scoprire al meglio a piedi o in bicicletta, è pedalando che si può raggiungere la più antica diga del Paese risalente al XIII secolo. Il monumento più importante della città rimane la chiesa (in stile gotico-brabantino – fine XV – inizi XVI sec) Grote Sint Laurenskerk, col il suo imponente interno a 3 navate. La navata centrale è coperta da una volta lignea a botte. Da notare i due organi detti Van Covelens Choir (1511) e Van Hagerbeer-Schnitger, le cui ante sono le più grandi del mondo.

Nb. Alkmaar è facilmente raggiungibile in treno da Amsterdam

Buon viaggio

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